Biópsia líquida: a mais nova forma de identificar o câncer

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A biópsia líquida é um exame capaz de detectar pequenos fragmentos de DNA provenientes do tumor em uma amostra de sangue de uma pessoa, sendo considerado um exame inovador que, no futuro, pode vir a substituir a biópsia convencional, em que é necessário remover uma amostra do tecido. Saiba mais sobre a biópsia.

Este exame não é invasivo, já que não necessita da realização de cortes ou cirurgias, e funciona como uma excelente alternativa para os pacientes nos quais a realização da biópsia não é possível, devido a uma localização difícil do tumor ou quantidade insuficiente de tecido, por exemplo, sendo também muito útil para acompanhar a evolução da doença ou monitorar o tratamento aplicado. 

A biópsia líquida é feita em laboratórios de análises clínicas que contenham o exame, após solicitação do médico. Este exame ainda é recente, necessitando do uso de tecnologia para detectar material genético e, por isso, pode custar até cerca de R$ 1.000, a depender do laboratório e do local onde é feito. 

O que é a biópsia líquida e para que serve

Para que serve

A biópsia líquida é indicada para identificar fragmentos de DNA de alguns tipos de câncer, já que o material genético das células cancerígenas é diferente do presente nas células normais, e conforme o câncer se desenvolve, este DNA se torna presente no sangue. 

Este exame ainda não é capaz de substituir a biópsia convencional para o diagnóstico inicial do câncer, sendo realizado principalmente para o acompanhamento e controle do tumor, permitindo também a escolha de tratamentos mais eficazes e com menos efeitos colaterais reduzidos.

A biópsia líquida torna mais fácil e prático o acompanhamento do paciente com câncer, diminuindo a necessidade de biópsias, que apesar de serem exames seguros, causam desconforto, necessidade de anestesia e risco de infecções. Alguns dos tipos de câncer que já podem ser identificados desta forma incluem o câncer de pulmão de pulmão de não-pequenas células, além dos cânceres colorretal, pancreático, melanoma metastático ou tumores de tireoide, por exemplo.

A biópsia líquida é utilizada também com objetivo de indicar o melhor medicamento para determinado tipo de câncer, identificar recidiva e indicar a necessidade de tratamento complementar após a remoção do tumor. Ou seja, após a remoção do tumor esse exame é solicitado para verificar se ainda há DNA tumoral circulante no organismo, o que pode ser sinal de metástase ou recidiva.

No entanto, na ausência de material genético tumoral circulante, a pessoa não precisa ser submetida à radio ou quimioterapia complementar, que é o que normalmente acontece com o objetivo de diminuir as chances de recidiva, não sendo assim exposta aos efeitos colaterais desse tipo de tratamento. Veja quais são os efeitos colaterais da quimioterapia.

Como é feita

A biópsia líquida é feita com a coleta de uma amostra de sangue do paciente, que será será analisada em laboratório por meio de testes genéticos capazes de detectar o DNA específico do tumor investigado. Além disso, este exame pode ser feito em conjunto com outros, como tomografia computadorizada, ressonância magnética ou outros exames de sangue, que ajudam a acompanhar e indicar melhores formas de tratamento para cada pessoa. Confira quais são os principais exames que ajudam a identificar e confirmar os diferentes tipos de câncer.

Vantagens da biópsia líquida

Algumas das principais vantagens da biópsia líquida, em relação à biópsia tradicional, incluem: 

  • Menos invasiva e menos dolorosa, pois pode ser desnecessária a recolha cirúrgica de uma parte do órgão afetado pelo tumor; 
  • Facilita especialmente o diagnóstico e acompanhamento do câncer nos órgãos;
  • Menor chance de complicações, como infecções, dor e sangramentos; 
  • Pode permitir a realização de um tratamento personalizado.

Além disso, este exame facilita o acompanhamento e controle do câncer, além de ajudar a adequar o tratamento e antecipar o surgimento de células tumorais resistentes. 

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