Catalepsia: causas, sintomas e tratamento

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A catalepsia é um distúrbio que impede a pessoa de se movimentar devido à rigidez muscular, no entanto, os sentidos e as funções vitais continuam funcionando, podendo demorar de uns minutos a horas, e em casos mais raros pode até durar alguns dias.

Existem histórias de pessoas que foram enterradas vivas durante um estado cataléptico, o que hoje em dia seria impossível, já que existem aparelhos que detectam as funções vitais, como é o casos do eletroencefalograma e do eletrocardiograma.

O que é catalepsia

A catalepsia pode ser:

  • Catalepsia patológica, em que a pessoa apresenta rigidez muscular e não se consegue movimentar, parecendo uma estátua. Este distúrbio provoca muito sofrimento, porque a pessoa tem na mesma capacidade de ouvir e ver tudo à sua volta, apenas não consegue reagir fisicamente. Estas pessoas podem ser confundidas com um cadáver, devido à semelhança dos sintomas com o rigor mortis, também chamado de rigidez cadavérica, que ocorre após a morte de uma pessoa devido a uma alteração química nos músculos que causa o seu endurecimento.
  • Catalepsia projetiva, também conhecida por paralisia do sono, é um transtorno que ocorre logo após acordar ou no momento em que se está tentando adormecer e que impede o corpo de se mexer, mesmo quando a mente está acordada. Assim, a pessoa acorda mas não consegue se movimentar, causando angústia, medo e terror. Saiba mais sobre paralisia do sono.

Possíveis causas

Não se sabe ao certo o que causa a catalepsia patológica, mas pensa-se que possa ser induzida por alguns medicamentos neurolépticos, predisposição genética combinada com problemas neurológicos graves como histeria, debilidade mental ou depressão. Além disso, pensa-se ainda que possa ser causada por traumatismos cranianos, má formação congênita de uma região cerebral, esquizofrenia ou epilepsia.

A catalepsia projetiva acontece porque durante o sono o cérebro relaxa todos os músculos do corpo, mantendo-os imóveis para que se possa conservar energia e evitar movimentos bruscos durante os sonhos. No entanto, quando acontece um problema de comunicação entre o cérebro e o corpo durante o sono, o cérebro pode demorar para devolver o movimento ao corpo, deixando a pessoa paralisada.

Quais os sintomas

Os sinais e sintomas que podem ocorrer durante uma crise de catalepsia são a paralisação do corpo, rigidez muscular, membros que ficam na mesma posição para onde são movidos, angústia, medo, incapacidade para mover os olhos, incapacidade para falar, sensação de falta de ar, angústia, medo, sensação de estar caindo ou flutuando sobre o corpo, alucinações auditivas como ouvir vozes e sons que não existem e sensação de afogamento.

Como é feito o tratamento

O tratamento depende da gravidade dos sintomas e da duração dos episódios, mas uma boa opção para evitar estas crises é manter um sono regular e tranquilo. Podem ainda ser receitados pelo médico antidepressivos ou hipnóticos, como o anafranil ou a clomipramina, por exemplo e serem associadas sessões de psicoterapia.

Além disso, a administração de medicamentos relaxantes musculares podem ser eficazes em algumas pessoas com catalepsia, que evitam o estado de imobilidade total.

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