Como é o ciclo biológico do Oncocherca volvulus

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A oncocercose, popularmente conhecida como cegueira dos rios ou doença do garimpeiro, é uma parasitose causada pelo parasita Oncocherca volvulus. Essa doença é transmitida pela picada do mosquito do gênero Similium spp.,que pode ser normalmente encontrado na beira dos rios.

A principal manifestação clínica dessa doença é a presença do parasita nos olhos, causando a perda progressiva da visão, por isso que a oncocercose também é conhecida por cegueira dos rios. No entanto, a oncocercose pode permanecer anos assintomática, o que torna o seu diagnóstico difícil.

Oncocercose - o que é, sintomas e como é feito o tratamento

Ciclo biológico

O ciclo biológico do Oncocherca volvulus acontece tanto no mosquito quanto no homem. O ciclo no homem tem início quando o mosquito realiza o hematofagismo, liberando os vermes adultos na circulação sanguínea. Esses vermes adultos reproduzem-se e liberam microfilárias, que se espalham pelo organismo e atingem vários órgãos, dando origem aos sintomas. As microfilárias desenvolvem-se nesses órgãos dando origem a novos vermes adultos e a um novo ciclo. Os mosquitos podem ser infectados ao picar uma pessoa que possui vermes adultos no sangue, por exemplo, podendo, assim, infectar outra pessoa ao picá-la.

A liberação de microfilárias pelos vermes adultos demoram cerca de 1 anos, ou seja, os sintomas da oncocercose só começam a aparecer após 1 ano da infecção e a gravidade dos sintomas dependem da quantidade de microfilária. Além disso, os vermes adultos conseguem sobreviver no organismo entre 10 e 12 anos, sendo a fêmea capaz de liberar aproximadamente 1000 microfilárias por dia, cujo tempo de vida é em torno de 2 anos.

Sinais e sintomas da oncocercose

O principal sintoma da oncocercose é a perda progressiva da visão devido à presença de microfilárias nos olhos, que se não tratada pode levar à perda completa da visão. Outras manifestações clínicas características da doença são:

  • Oncocercoma, que corresponde à formação de nódulos subcutâneos e móveis que contêm vermes adultos. Esses nódulos podem aparecer na região pélvica, tórax e cabeça, por exemplo, e são indolores enquanto os vermes estão vivos, quando morrem provocam um intenso processo inflamatório, se tornando bastante doloroso;
  • Oncodermatite, também chamada de dermatite oncocerosa, que é caracterizada pela perda da elasticidade da pele, atrofia e formação de pregas que acontece devido à morte das microfilárias que estão presentes no tecido conjuntivo da pele;
  • Lesões oculares, que são lesões irreversíveis causadas pela presença de microfilárias nos olhos que pode resultar em cegueira completa;
  • Lesões linfáticas, em que as microfilárias podem atingir os linfonodos perto das lesões cutâneas e causar danos.

O diagnóstico precoce da oncocercose é difícil, já que a doença pode ser assintomática por anos. O diagnóstico é feito por meio dos sintomas apresentados pela pessoa, além de exames solicitados pelo médico que ajudam a confirmar o diagnóstico, como exames oftalmológicos, em que são procuradas microfilárias nos olhos, ultrassom, para verificar a formação de nódulos pelo parasita, e exames moleculares, como a PCR para identificar o Oncocherca volvulus.

Além desses exames, o médico pode solicitar a realização de exame histopatológico, em que é feita biópsia de um pequeno fragmento de pele para identificar as microfilárias e excluir a ocorrência de outras doenças, como adenopatias, lipomas e cistos sebáceos, por exemplo.

Como é feito o tratamento

O tratamento da oncorcercose é feito com o uso do anti-parasitário Ivermectina, que é muito eficiente contra a microfilária, pois é capaz de provocar sua morte sem causar efeitos colaterais muito graves. Saiba como tomar o Ivermec.

Apesar de ser muito eficiente contra as microfilárias, a Ivermectina não possui efeito sobre os vermes adultos, sendo necessário retirar cirurgicamente os nódulos contendo os vermes adultos.

A melhor forma de prevenir a infecção pelo Oncocherca volvulus é utilizando repelentes e roupas adequadas, principalmente em regiões que o mosquito é mais prevalente e em leitos de rios, além de medidas que visem combater o mosquito, como o uso de larvicidas e inseticidas biodegradáveis, por exemplo.

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