Como ocorre a transmissão da doença de Chagas e como é feito o tratamento

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A doença de chagas, também conhecida conhecida como Tripanossomíase americana, é uma doença infecciosa causada pela entrada do parasita Trypanosoma cruzi  (T. cruzi) no organismo das pessoas. Esse parasita normalmente possui como hospedeiro intermediário um inseto conhecido como barbeiro e que, durante a picada na pessoa, defeca ou urina, liberando o parasita.

A infecção pelo Trypanosoma cruzi pode trazer várias complicações para a saúde da pessoa, como doenças cardíacas e distúrbios do sistema digestivo, por exemplo, devido À cronicidade da doença.

O barbeiro possui hábito noturno e se alimenta exclusivamente do sangue de animais vertebrados. Esse inseto costuma ser encontrado em frestas de casas de pau a pique, camas, colchões, depósitos, ninhos de aves, troncos de árvores, dentre outros locais, sendo que tem preferência por locais próximos à sua fonte de alimento.

Doença de Chagas: o que é, sintomas e ciclo de vida

Principais sintomas

O sintoma mais característico da doença de Chagas é o aumento do coração, que normalmente acontece com a progressão da doença. Outros sintomas da doença de Chagas são:

  • Febre;
  • Mal estar;
  • Inchaço na região da picada do inseto, que geralmente é na face, 
  • Sinal romaña, que corresponde ao inchaço das pálpebras dos olhos;
  • Inchaço e dor dos gânglios linfáticos;
  • Pode haver inchaço do baço e do fígado.

Algumas pessoas apresentam a febre somente na fase inicial da doença, dificultando o seu diagnóstico. Normalmente os sintomas começam a aparecer 14 dias após a infecção pelo parasita, porém pode ser diagnosticada anos após a contaminação.

O diagnóstico da doença de Chagas pode ser feito através de exames de sangue, em que é pesquisada a presença de anticorpos anti-T.cruzi no sangue.

Causas da doença de Chagas

A doença de Chagas é causada pelo parasita Trypanosoma cruzi, que possui como hospedeiro intermediário o inseto barbeiro. Esse inseto, assim que se alimenta do sangue, tem o hábito de defecar e urinar logo a seguir, liberando o parasita, e quando a pessoa coça, esse parasita consegue entrar no organismo e atingir a corrente sanguínea.

Outra forma de contágio da doença é o consumo de alimentos contaminados com o barbeiro ou seus excrementos, como caldo de cana ou açaí. A doença também pode ser transmitida através de transfusão de sangue contaminado, ou de forma congênita, isto é, de mãe para filho durante a gravidez ou parto.

O Rhodnius prolixus também é um perigoso vetor da doença, principalmente nas áreas próximas da floresta Amazônica.

Ciclo de vida

Doença de Chagas: o que é, sintomas e ciclo de vida

Como é feito o tratamento

O tratamento para doença de Chagas pode ser feito inicialmente com o uso de medicamentos durante cerca de 1 mês, que podem curar a doença ou evitar suas complicações enquanto o parasita ainda encontra-se no sangue do indivíduo. 

Mas alguns indivíduos não alcançam a cura da doença, pois o parasita deixa o sangue e passa a habitar os tecidos que formam os órgãos e por isso, ela torna-se crônica atacando especialmente o coração e o sistema nervoso de forma lenta, mas progressiva. Saiba mais sobre o tratamento da doença de Chagas.

Avanços na pesquisa

Em estudo recente, foi verificado que um medicamento utilizado para combater a Malária tem efeitos sobre o Trypanosoma cruzi, impedindo que esse parasita saia do sistema digestivo do barbeiro e contamine as pessoas. Além disso, foi verificado que os ovos das fêmeas de barbeiro contaminadas não eram contaminados com o T. cruzi e que passavam a colocar menos ovos.

Apesar de possuir resultados positivos, esse medicamento não é indicado para o tratamento da doença de Chagas, isso porque para que tenha efeito, são necessárias doses muito altas, o que é tóxico para as pessoas. Assim, pesquisadores estão em busca de medicamentos com o mecanismo de ação igual ou semelhante e que em concentrações pouco tóxicas para o organismo tenham o mesmo efeito.

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